W Kościele istnieje wiara, że nie wszyscy zbawieni trafiają po śmierci do nieba.


Ci, którzy umierają w pojednaniu z Bogiem, ale nie są jeszcze zupełnie oczyszczeni, trafiają do miejsca, które pozwoli im w cierpieniu uzyskać świętość konieczną do wejścia do radości nieba.
Czyściec nie jest miejscem, a stanem oczyszczenia nas od następstw grzechów, od których uwolniliśmy się za życia ziemskiego. W Czyśćcu odczuwa się niezwykle intensywny ból, ale również i radość, a wyjście z niego jest tylko jedno – do Nieba.